Mamadou Diabate – Seengwa (Releasedate: 01.04.2022)

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Mamadou Diabate – Seengwa (Releasedate: 01.04.2022)

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Seengwa – eine musikalische Hommage an das “sprechende Balafon”

 Das am 1. April 2022 erscheinende 14. Studioalbum des Balafonmeisters Mamadou Diabate ist ein Unikum in der Weltmusikszene: Traditionelle westafrikanische Musik trifft auf Jazz und Klassik. Seengwa ist eine Würdigung der schon fast vergessenen musikalischen Traditionen des Sambla-Volkes der gleichnamigen Region in Burkina Faso. Die Sambla gehören zu den sehr seltenen Völkern weltweit, die mit dem Xylophon (die Sambla nennen es Balafon) eine Sprache entwickelt haben. Sie stellt die in Musik übersetzte Tonsprache der Sambla dar und dient als “Ersatzsprache”. Musiker, die diese Sprache nicht verstehen, können dieses Instrument nicht beherrschen. Mamadou Diabate verbindet diese mit dem “Hier und Jetzt” durch die Zusammenarbeit mit hochkarätigen Musikern aus Europa und seiner Heimat. Der renommierte österreichische Jazz-Saxophonist Wolfgang Puschnig ist nur einer der insgesamt 6 Musiker, die Mamadou Diabates 6-köpfige “Percussion Mania” ergänzen.  In dem Stück “Duniya banaba” wird erstmalig die Balafonsprache durch die Poetry Slammerin Malika La Slamazone aus Burkina Faso ins Französische übersetzt.

Seengwa nimmt die Hörer auf eine Rhythmusreise  – von der Tradition in die Moderne. Mamadou Diabate und Yacouba Konate liefern dafür den Grundton mit ihren zwei Balafons als Leadinstrumente und führen in afrikanische Sphären durch Djembe und Calabash, angereichert mit wunderbaren Melodien und mehrstimmigen Gesängen zweier Vokalistinnen, Streichern, Piano und Kora, sowie E- und Bassgitarren. Die außergewöhnliche Kreativität von Mamadou Diabate ist ein nie endender Strom musikalischer Schöpferkraft, die die besondere Kultur- und Musiktraditionen seiner Heimat am Leben erhalten.

 

ÜBER MAMADOU DIABATE & PERCUSSION MANIA:

Mamadou Diabate ist ein preisgekrönter Balafon-Instrumentalist und Komponist, der in Burkina Faso geboren wurde und heute in Wien (Österreich) lebt. Er stammt aus einer traditionellen „Jeli“-Familie, die unter den Mande-Völkern Musik macht und Geschichten erzählt. Seine professionelle Musikausbildung begann im jungen Alter von 5 Jahren. Mamadous Virtuosität ist herausragend – manche sagen, er hätte mehr als zwei Hände. Seine selbst entwickelte Technik ermöglicht es ihm, exquisite Balafon-Soli zu spielen, die den Eindruck erwecken, als würden drei Balafonisten zusammen spielen. Mamadou Diabate zählt weltweit zu den besten Instrumentalisten am Balafon, einer Urform des Xylophon, dessen Holzklangstäbe mit darunter befestigten Kalebassen (ausgehöhlten Kürbissen) verstärkt werden und zugleich mit einem mitschwingenden Membran bezogen sind, der den ganz eigenen Klang des Schlaginstrumentes ausmacht.

Nicht nur der Klang an sich, auch die musikalische Genialität von Mamadou Diabate verzaubern.

Seine Kompositionen sind eine Hommage an eine jahrtausendealte Kultur Westafrikas und erzählen auf unterhaltsame Weise die Geschichten des Sambla-Volkes. Mamadou Diabate & Percussion Mania ist ein Feuerwerk an virtuosem Balafonspiel und Rhythmus und zeichnet sich durch zwei Balafone als Lead-Instrumente aus. Damit ist das Projekt weltweit die einzige Formation dieser Art, und unterscheidet sich somit von allen anderen westafrikanischen Bands. Die musikalischen Dialoge und spektakulären Balafonduelle zwischen den beiden Cousins Mamadou Diabate und Yacouba Konate sind ein Höhepunkt eines jeden Konzertes.

Nach 13 veröffentlichten Alben und unzähligen Konzerten ist er aus der Weltmusik-Szene nicht mehr wegzudenken. Das Album „Keneya“ war die Welt-Ersteinspielung der traditionellen Balafonmusik der Sambla. Seit 2016 demonstriert Mamadou die Balafonsprache des Samblavolkes an verschiedenen Universitäten in den USA und Kanada, u.a. in Zusammenarbeit mit der Professorin für Linguistik Laura McPherson am “Ivy League Academic Institution”, Dartmouth College (USA). Zahlreiche Awards sind Meilensteine der seit fast zwei Jahrzehnten international tourenden Gruppe: u. a. Austrian World Music Award, “Grand Prix des Triangle du Balafon” (Mali) und “Prix Alkaly Camara de la virtuosité” (Mali). Seit 2016 ist Mamadou Diabate Ritter des Nationalen Ordens von Burkina Faso.

Mamadou Diabate hat mit zahlreichen Musikern unterschiedlicher Stilrichtungen und Herkunft zusammengearbeitet, darunter Cheick Tidiane Seck, Toumani Diabate, Sigi Finkel und Wolfgang Puschnig. Seine Konzerttourneen brachten ihn auf  4 Kontinente und zu einer Vielzahl an renommierten Festivals, u.a. WOMAD (England), Saalfelden Jazz Festival (Österreich), Afrika Festival Würzburg (Deutschland),  Rain Forest Festival (Malaysia).

Mamadou Diabate lebt in Wien, Österreich. 2010 eröffnete er in Burkina Faso eine Schule, in der derzeit 600 Kinder kostenlos unterrichtet werden.

 

 

TERMINE:

Album Release Tour – Teil 1 Österreich

03.03.22       Dornbirn, Spielboden

11.03.22       Attnang-Puchheim

12.03.22       Landgasthof Huber, Traismauer

26.03.22       Graz, Orpheum

27.03.22       Klagenfurt, Konzerthaus

02.04.22       Wien, Porgy & Bess mit Presseevent

 

Linguistik-Projekt:            The Talking Balafon of the Sambla

03.04. – 03.07         Dartmouth College, USA Laura McPherson

 

Album Festival Tour – Europa

17.07.22       Wassertrüdingen, Afrika Karibik Festival, Deutschland

12.08.22       Sziget Festival, Ungarn

 

Album Release Tour – Teil 2 International

            tba               Baden, Casino

04.12.22       Musica en el Parque, Las Palma de Gran Canaria, Spanien

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Released on April 1st, 2022, balafon master Mamadou Diabate’s new album Seengwa is unique in the world music scene: Traditional West African music meets jazz and classical music.

 Seengwa is a tribute to the almost forgotten musical traditions of the Sambla people of the region of the same name in Burkina Faso. The Sambla are one of the very rare peoples in the world who have developed a language with the xylophone (the Sambla call it balafon). This music is actually the tonal language of the Sambla people translated into music, a function known as surrogate speech. Musicians who don’t comprehend this language are unable to master this instrument.

Mamadou Diabate connects them with the “here and now” by working with top-class musicians from Europe and his homeland. The renowned Austrian jazz saxophonist Wolfgang Puschnig is just one of the 6 musicians who complement Mamadou Diabate’s 6-piece “Percussion Mania”. In the song “Duniya banaba”, the balafon language is translated into French for the first time by the poetry slammer Malika La Slamazone from Burkina Faso.

Seengwa takes the listener on a rhythm journey – from tradition to modernity. Mamadou Diabate and Yacouba Konate provide the basic tone with their two balafon as lead instruments and lead into African spheres through djembe and calabash, enriched with wonderful melodies and polyphonic singing by two female vocalists, strings, piano and kora, as well as electric and bass guitars.

Mamadou Diabate’s extraordinary creativity is a never ending stream of musical creations, keeping his important and special culture and music traditions alive. Without a doubt, his virtuosity will continue to enrich our world.

 Official link to digital music platforms:         https://orcd.co/seengwa

ABOUT MAMADOU DIABATE & PERCUSSION MANIA:

Mamadou Diabate is an award winning balafon master and composer, born in Burkina Faso, now based in Vienna, Austria. Mamadou comes from a traditional “Jeli” family of music making and storytelling among the Mande peoples. His professional music education began at the young age of 5 years old. His virtuosity is outstanding—some people say he would have more than two hands. His self-developed technique allows Mamadou to play exquisite balafon solos which create the impression that three balafonists are playing together.

Mamadou Diabate is one of the world’s best instrumentalists on the balafon, an archetype of the xylophone whose wooden sound bars are reinforced with gourds (hollowed out gourds) attached underneath and are also covered with a resonating membrane made of paper or plastic, which gives the percussion instrument its very own sound. Not only the sound itself, but also the musical genius of Mamadou Diabate is enchanting. His compositions pay homage to a millennia-old West African culture and tell the stories of the Sambla people in an entertaining way.

Mamadou Diabate & Percussion Mania is a firework of virtuosic balafon playing and rhythm and is characterized by two balafones as lead instruments. That makes the project the only formation of its kind worldwide, different from all other West African bands. Musical dialogs and spectacular balafon duels between Mamadou and his cousin Yacouba Konate are one of the highlights of the show.

 Since 2001, he has released 13 albums. The album “Keneya” was the world premiere recording of the traditional balafon music of the Sambla people. Mamadou has been teaching the Sambala Balafon language at various Universities in the USA and Canada. He continues his collaborative residency work with linguistics professor, Laura McPherson at Ivy League academic institution, Dartmouth College (USA), exploring “The Language-Music Connection.”

Mamadou received several awards: including the Austrian World Music Award, “Grand Prix des Triangle du Balafon” (Mali) and “Prix Alkaly Camara de la virtuosité” (Mali). Mamadou Diabate has been a Knight of the National Order of Burkina Faso since 2016.

Mamadou Diabate has worked with numerous musicians of different styles and origins, including Cheick Tidiane Seck, Toumani Diabate, Sigi Finkel and Wolfgang Puschnig. His concert tours have taken him to four continents and to a large number of renowned festivals, including WOMAD (England), Saalfelden Jazz Festival (Austria), Afrika Festival Würzburg (Germany), Rain Forest Festival (Malaysia).

Mamadou Diabate lives in Vienna, Austria. In 2010 he opened a school in Burkina Faso where 600 children are currently being taught free of charge.

 

APPENDIX:    (a) Additional information about the Sambla people (Burkina Faso)

(b) Explanations about the songs of the album Seengwa

 

DATES:

Album Release Tour – Part 1 Austria

03.03.22         Dornbirn, Spielboden

10.03.22          Privat Konzert, Wien

11.03.22          Attnang-Puchheim

12.03.22          Landgasthof Huber, Traismauer

26.03.22         Graz, Orpheum

27.03.22         Klagenfurt, Konzerthaus

02.04.22         Wien, Porgy & Bess (with press event)

 

linguistic project:     The Talking Balafon of the Sambla

03.04. – 03.07             Dartmouth College, USA Laura McPherson

 

Album Festival Tour            – Europe

17.07.22         Wassertrüdingen, Afrika Karibik Festival, Germany

12.08.22         Sziget Festival, Hungary

 

Album Release Tour – Part 2 International

            tba                   Baden, Casino

04.12.22         Musica en el Parque, Las Palma de Gran Canaria, Spain

 

Further dates are being planned.

 

 

 

 

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